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"Ik ben lid van de Brusselse Horecafederatie en dat heeft me veel geholpen".

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Interview Joeri du ‘Joe’s Restaurant’

” Malgré les nuages noirs, nous continuons à penser que c’est une bonne idée”, déclare Joeri, gérant du restaurant Joe’s situé sur la Bergensesteenweg à Bruxelles. Lui aussi est dans le monde de la restauration depuis plus de trente ans et a dû faire face aux problèmes de corona ces dernières années.

Depuis combien de temps êtes-vous le patron du restaurant de Joe ?

Presque dix ans. C’était autrefois le Mas de La Farigoule, un restaurant connu pour ses prix élevés. Quand je l’ai acheté, c’était un chat mort dans un sac. Nous avons dû repartir de zéro pour nous constituer une clientèle. L’industrie hôtelière s’est vraiment détériorée à cet égard. Les clients, surtout les nouveaux clients, ne donnent pas de seconde chance. Vous devez constamment donner 200% de vous-même pour que les gens soient heureux.

Comment avez-vous vécu la situation de Covid ?

Nous avons eu de la chance et nous nous en sommes bien sortis. Grâce à notre activité secondaire, nous n’avons même pas dû contracter de prêt, mais c’était difficile. J’espère qu’il n’y aura pas de troisième verrouillage, car je pense que beaucoup d’entreprises ne peuvent pas le supporter. Il n’y a tout simplement plus d’argent.

Avez-vous obtenu l’aide nécessaire de la région de Bruxelles ?

En sept mois, nous avons eu une seule prime. Ça fait mal. En Flandre, les choses sont organisées de manière beaucoup plus pratique et j’aurais pu gagner six ou sept fois plus.

Typique de la Belgique, je suppose ? Je comprends qu’il s’agissait d’une urgence et que nous devions faire avec ce que nous avions, mais j’avais espéré davantage. Il est vraiment remarquable que les personnes motivées qui veulent travailler en Belgique, et surtout à Bruxelles, obtiennent de moins en moins alors que les personnes qui ne font rien obtiennent de plus en plus. Cela commence à peser lourd. Au lieu de tout arranger séparément entre la Flandre, la Wallonie et Bruxelles, ils feraient mieux de tout unir. Cela coûterait moins d’argent et de temps, qui pourrait clairement être consacré à autre chose.

Comment voyez-vous l’avenir du secteur de la restauration à Bruxelles ?

Malgré les nuages sombres, je le vois toujours. Nous avons une terrasse couverte qui respecte les règles et nous sommes motivés pour garder nos clients.

Pouvez-vous encore trouver du personnel ?

Il s’agit principalement d’une entreprise familiale. Je travaille ici avec ma femme et ma fille. En dehors de cela, nous travaillons principalement avec des apprentis, mais ils sont plus difficiles à trouver. Le secteur de l’hôtellerie et de la restauration n’est plus assez attrayant, si bien que très peu de jeunes veulent y travailler.

Existe-t-il des solutions pour donner un nouveau souffle à l’industrie hôtelière et de la restauration ?

La Fédération de l’hôtellerie et de la restauration se bat depuis des années pour faire baisser les cotisations de sécurité sociale, par exemple, afin que les gens aient un peu plus de reste sur leur salaire.

Cependant, depuis l’introduction de la caisse blanche, il est devenu difficile pour les restaurateurs de garder la tête hors de l’eau, ce qui n’a fait qu’accentuer la crise. Il y a toutefois eu une réduction de la TVA sur les denrées alimentaires. C’était positif. Nous sommes passés de 21% de TVA à 6%. À long terme, je suis même satisfait de 10 %.

Je suis membre de la Fédération Horeca de Flandre et de Bruxelles et cela m’a beaucoup aidé. Cela fait des années qu’ils demandent des solutions dans le monde de la restauration. Espérons que la crise de Corona leur donnera un peu plus la parole.

Vanille Dujardin.